Proprietà del Citrus Aurantium

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29/03/13

Il Citrus aurantium è un agrume i cui principi attivi mostrano proprietà attive per il controllo del peso corporeo

Citrus aurantium (chiamato anche arancio amaro) è un piccolo albero di agrumi dai fiori bianchi profumati alto circa cinque metri, originario dell’Asia subtropicale e delle regioni indiane.

Tutte le parti della pianta (fiori, foglie e frutti) sono usate in vari campi. I fiori sono utilizzati nel tè, mentre l' olio essenziale ricavato dai fiori viene utilizzato nella preparazione di profumi, liquori e acqua ai fiori d'arancio, utilizzato come aroma per dolci (1). Nell’ aromaterapia l’olio essenziale viene inoltre applicato sulla pelle oppure inalato per i suoi effetti stimolanti. Sempre l’olio essenziale ottenuto dalla buccia secca viene impiegato come aromatizzante e nei liquori quali Triple Sec, Grand Marnier, Cointreau, and Curacao (4).

Tutte le proprietà del citrus aurantium



Il frutto maturo viene mangiato in Iran (2) e in Messico con sale e pasta di peperoncino (3). La buccia è spesso usata per ottenere marmellate e la buccia essiccata è utilizzata per insaporire una birra belga chiamato Orange Muscat (1).

Il principale costituente dell’estratto di citrus aurantium è la sinefrina anche se studi condotti in vitro mostrano che la sinefrina non sia l’unico alcaloide in grado di indurre azione lipolitica. Tuttavia, poiché si ritrova in quantità molto più alte degli altri, è quello che svolge l’azione principale [5]. L'uso più comune di Citrus aurantium è come integratore alimentare piuttosto che come ingrediente culinario. Nella medicina tradizionale cinese chiamato “Chih-Shi” o “Zhi-Shi” e viene impiegato come purificante, per trattare disturbi dell’apparato digerente e disordini del fegato [6].

L’utilizzo principale che se ne fa oggi è come coadiuvante nelle diete finalizzate alla riduzione del peso. Il controllo del peso corporeo avviene attraverso effetti sul metabolismo che includono un aumento dell’attività del metabolismo basale, della lipolisi (degradazione dei grassi per la conversione in energia) e una modesta attività riduzione dell’appetito [7]. Dall’analisi si vede come l’estratto sia in grado di indurre un aumento dell’attività metabolica a riposo e del dispendio energetico e un modesto aumento della riduzione del peso si osserva in soggetti che assumono l’estratto per un periodo fino a 12 settimane [8,9]. Infatti l’estratto di citrus aurantium ha un marcato effetto termogenico.

Con il termine termogenico si intende quell’attività metabolica che determina un aumento della produzione di calore da parte dell’organismo, in particolare a carico di alcuni tessuti come quello adiposo e quello muscolare. La termogenesi avviene naturalmente in tutti i mammiferi, ad eccezione dei suini, grazie alla presenza del tessuto adiposo bruno, che è metabolicamente attivo a differenza di quello bianco che funge da sito di deposito dei grassi.

Un ruolo importante della termogenesi viene infatti svolto negli animali che vanno in letargo e che devono poi riattivarsi aumentando al loro temperatura corporea. In definitive la termogenesi permette di bruciare i costituenti introdotti con al dieta e invece di convertirli in energia per l’organismo li disperde sotto forma di calore.

Vari studi sono stati condotti sia a livello preclinico che clinico per valutare il ruolo dell’estratto di citrus aurantium nel controllo del peso. Molti di questi arrivano a conclusioni discordanti poiché studi diversi considerano miscele di erbe diverse, ragion per cui è difficile valutare il contributo dell’estratto quale unico ingrediente attivo.

Il Citrus aurantium è usato anche come sedativo e, in alcune nazioni, per trattare gli stati ansiosi. Uno studio che ha valutato 60 soggetti con stato ansioso dovuto a operazioni chirurgiche minori alle quali dovevano essere sottoposti, ha mostrato un miglioramento della loro condizione prima di entrare in sala operatoria [10-12].

Studi tossicologici non hanno mostrato alcuna attività degna di nota nell’utilizzo di estratto di citrus. Soggetti a cui é stato somministrato Citrus per 28 giorni non hanno mostrato alcun significativo cambiamento dell’attività dei citocromo, enzimi preposti al metabolismo delle sostanze di origine esogena. Questo potrebbe ragionevolmente escludere che l’assunzione delle quantità raccomandate giornaliere possa influenzare il metabolismo di farmaci assunti in contemporanea [13], tuttavia è consigliabile consultare il parere medico in caso si stiano assumendo farmaci di varia natura. Altri studi hanno valutato l’effetto a livello cardiaco e sulla pressione arteriosa e hanno mostrato come l’assunzione di p-sinefrina non influenzi ne la pressione ne la frequenza cardiaca [15-16].

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