Proprietą del Guaraną - Paullinia Cupana

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28/09/2012

Tonico energizzante, ricco di caffeina, il guaraną č indicato per migliorare le prestazioni o la resistenza e per migliorare le prestazioni cognitive.

Il guaraną (Paullinia Cupana) č un a pianta rampicante della foresta pluviale dell’Amazzonia (principalmente Brasile).  Gli indios satere-maué dei fiumi Andini e Marau dell'Amazzonia brasiliana erano i principali coltivatori di guaraną. La pianta veniva raccolta a mano durante la stagione secca, pratica per altro ancora in uso.

Proprietą, impiego e controindicazioni

 

I semi di guaraną prima di poter essere tostati devono essere privati della pelle rossa che li avvolge e solo in seguito possono essere tostati e trattati in un modo simile a chicchi di caffč (1). Contengo pił caffeina (2,5-7%) rispetto a qualsiasi altra pianta al mondo, con livelli circa quattro volte superiori rispetto al caffč (1-2%).

In Brasile il guarana č stato a lungo utilizzato dagli indios prima delle battaglie e durante lunghe camminate per aumentare la resistenza alla sete, al caldo e alla fatica.  Successivamente č stato usato come tonico per diverse malattie come mal di testa, indigestione, disfunzioni renali, reumatismi, lombalgie, diarrea, stanchezza (2). Negli ultimi venti anni, per le sue proprietą energizzanti e psicostimolanti, viene principalmente utilizzato come ingrediente chiave in varie bevande (energy drinks) e cibi venduti in tutto il mondo (3). Questa sua attivitą viene generalmente attribuita all’ alto contenuto di caffeina, che č nota per la sua azione tonica a livello mentale (4,5), tuttavia, anche altri componenti potenzialmente psicoattivi, come saponine, tannini, teofillina e teobromina, possono esserne responsabili (6-8). Caffeina, teofillina e teobromina (metilxantine) sono parte di un gruppo di composti talvolta classificati come alcaloidi veri (alcaloidi purinici), caratterizzati da una buona attivitą  antiinfiammatoria, di cui gode, di conseguenza, anche il guaraną.

Semi di guaraną

Effetti psicostimolanti sono stati valutati in alcuni studi clinici in uomini giovani e sani ed č emerso che l’estratto di guaraną č in grado di migliorare le prestazioni, le funzioni cognitive, l’attenzione, le prestazioni della memoria e la velocitą di eseguire calcoli mentali (6,9,10). Per questo motivo puņ essere utilizzato da persone che devono sostenere sforzi mentali molto intensi, per esempio gli studenti che devono preparare gli esami ed hanno bisogno di mantenere la mente sveglia e attiva per una maggiore e pił veloce memorizzazione. E’ talvolta combinato con il ginseng per i loro effetti sinergici di potenziamento della memoria (10).

Recentemente, l'uso di estratto secco di Guaraną ha dato buoni risultati, senza effetti collaterali significativi, quando utilizzato per combattere la fatica sia  mentale che fisica dei soggetti ammalati di tumore al seno. In due studi l'estratto secco di Guaraną, somministrato alla dose di 75 mg una volta al giorno a pazienti sottoposti a radioterapia e 50 mg due volte al giorno a pazienti sottoposti a chemioterapia, ha mostrato un effetto positivo nel miglioramento della fatica mentale e fisica in queste pazienti (11-12).

Il guaraną viene spesso usato anche come coadiuvante nelle diete dimagranti, poiché, associato ad una adeguata attivitą fisica, aiuta a perdere peso (13). Inoltre viene anche impiegato per migliorare le prestazioni atletiche e per ridurre la fatica negli sportivi (14).

Effetti collaterali noti, anche se rari se utilizzato alle dosi consigliate, sono: aumento della frequenza cardiaca fino a dare tachicardia e aumento della pressione arteriosa dovuta all’effetto vasocostrittore della caffeina. E’ contrindicato nelle donne in gravidanza, che allattano e in etą pediatrica.

Bibliografia

1.Beck HT. Caffeine, alcohol, and sweeteners. In: Prance GT (ed).The Cultural History of Plants. New York: Routledge, 2005, 173–90.

2.Morton, J. F. Widespread tannin intake via stimulants and masticatories, especially guarana, kola nut, betel vine, and accessories. Basic Life Sci. 1992;59:739-765

3.Smith N, Atroch AL. Guarana's Journey from Regional Tonic to Aphrodisiac and Global Energy Drink.Evid Based Complement Alternat Med. 2007

4.Haskell, C. F., Kennedy, D. O., Wesnes, K. A., & Scholey, A. B. (2005).Cognitive and mood improvements of caffeine in habitual consumers and habitual non-consumers of caffeine. Psychopharmacology, 179,813–825.

5.Kennedy, D. O., & Scholey, A. B. (2004). A glucose-caffeine "Energy Drink" ameliorates subjective and performance deficits during prolonged cognitive demand. Appetite, 42, 331–333.

6.Haskell, C. F., Kennedy, D. O., Wesnes, K. A., Milne, A. L., & Scholey,A. B. (2007). A double-blind, placebo-controlled, multi-dose evaluationof the acute behavioural effects of guarana“ in humans. Journal of Psychopharmacology.

7.Campos, A. R., Barros, A. I., Albuquerque, F. A., Leal, L. K., & Rao, V. S. (2005). Acute effects of guarana (Paullinia cupana Mart.) on mouse behaviour in forced swimming and open field tests. Phytotherapy Research, 19, 441–443.

8.Mattei, R., Dias, R. F., Espinola, E. B., Carlini, E. A., and Barros, S. B. Guarana (Paullinia cupana): toxic behavioral effects in laboratory animals and antioxidants activity in vitro. J.Ethnopharmacol. 1998;60(2):111-116

9.Kennedy DO, Haskell CF, Robertson B, Reay J, Brewster-Maund C, Luedemann J, Maggini S, Ruf M, Zangara A, Scholey AB. Improved cognitive performance and mental fatigue following a multi-vitamin and mineral supplement with added guaranį (Paullinia cupana).Appetite. 2008 Mar-May;50(2-3):506-13.

10.Kennedy DO, Haskell CF, Wesnes KA, Scholey AB. Improved cognitive performance in human volunteers following administration of guarana (Paullinia cupana) extract: comparison and interaction with Panax ginseng. Pharmacol Biochem Behav. 2004 Nov;79(3):401-11.

11.Campos MP, Hassan BJ, Riechelmann R, Del Giglio A. Cancer-related fatigue: a review. Rev Assoc Med Bras. 2011 Apr;57(2):211-9.

12.Campos MP, Martins RRLC, Hassan BJ, Casa FB, Del Giglio A. ABC Medical School, Santo André, Brazil; Jackson Memorial Hospital, Miami, FL; Forēa Vital Pharmacy, Sao Paulo, Brazil; ABC Foundation School of Medicine, Santo André, Brazil. Effect of guarana (Paullinia cupana) on fatigue in breast cancer patients undergoing systemic chemotherapy. Citation: J Clin Oncol. 2010;28(Suppl):7s.(abstr 9007, ASCO Annual Meeting).

13.Boozer CN, Nasser JA, Heymsfield SB, Wang V, Chen G, Solomon JL. An herbal supplement containing Ma Huang-Guarana for weight loss: a randomized, double-blind trial. Int J Obes Relat Metab Disord. 2001 Mar;25(3):316-24.

14.Ballard SL, Wellborn-Kim JJ, Clauson KA. Effects of commercial energy drink consumption on athletic performance and body composition. Phys Sportsmed. 2010 Apr;38(1):107-17.

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